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M-Back profitiert von neuartigem System zur Leckdetektion bei MAP-Verpackungen

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Auf der Suche nach der undichten Stelle

Eine runde Sache ist die neue Ofen-Schnecke der M-Back GmbH. Produziert werden die knusprigen Aufback-Snacks für den Markenartikler Meggle, und sie sind ein Verkaufsschlager in den Kühlregalen der Supermärkte. Bei der Verpackung unter Schutzatmosphäre wird M-Back allerdings mit besonderen Herausforderungen konfrontiert. Als Volltreffer erweist sich hier die Qualitätskontrolle mit Ishida AirScan, einem neu entwickelten Inline-System zur Detektion von Leckagen.

Die Ofen-Schnecken von M-Back sind Kleingebäcke aus Blätterteig, angeboten in zwei Sorten, gefüllt mit einer Kombination aus Hirtenkäse und frischen Kräutern bzw. Spinat. Verpackt werden die Aufback-Produkte in Tiefziehschalen mit jeweils zwei oder drei Stück Inhalt und Füllgewichten von 180 und 300 Gramm.

Häufig gelangen Produktbestandteile der Blätterteig-Backwaren in die Siegelnähte der Verpackungen.

Produktbestandteile in den Siegelnähten

Nachdem die Ofen-Schnecken zunächst nur in das europäische Ausland geliefert worden waren, sind sie seit dem Frühjahr 2016 auch auf dem deutschen Markt erhältlich. Bei der Verpackung der empfindlichen Blätterteigwaren gelangen häufig Produktbestandteile in die Siegelnähte der Schalen. Die Produktbestandteile in der Versiegelung können undichte Stellen verursachen, durch die Schutzgas entweichen und Feuchtigkeit einziehen kann. In seltenen Fällen treten durch äussere Einflüsse auch Löcher in der Folie auf. Werden solche fehlerhaften Verpackungen nicht aus dem Verkehr gezogen, können Haltbarkeit und Erscheinungsbild der Kühlprodukte beeinträchtigt werden.

«Früher machten wir bei den kleineren Chargen eine Sichtkontrolle», erklärt Marcel Schwebler, Abteilungsleiter Verpackung bei M-Back. «Dieses Verfahren war angesichts des stark gesteigerten Ausstosses nicht mehr praktikabel. Also haben wir nach einer vollautomatischen Lösung für die Qualitätskontrolle gesucht, die absolut zuverlässig ist.» Da traf es sich gut, dass ungefähr zeitgleich Ishida AirScan die Marktreife erlangte, ein neu entwickeltes und revolutionäres System für die Leckdetektion bei MAP-Verpackungen.

Frontansicht des Ishida AirScan.

Kleinste Leckagen in Sekundenbruchteilen finden

Ishida AirScan erfasst mit Lasertechnologie austretendes Kohlendioxid (CO2), welches in den meisten MAP-Verpackungen für Lebensmittel enthalten ist. Das Hochleistungssystem prüft jede einzelne Schale in weniger als 20 Millisekunden auf Spuren von entweichendem CO2.

Zuverlässig gefunden werden sogar Löcher von nur 0,3 mm Durchmesser und das bei atemberaubenden Geschwindigkeiten von bis zu 180 Verpackungen pro Minute. Die Anwender reduzieren zugleich die Materialkosten, denn das Prüfverfahren arbeitet anders als Siegelnahttester ohne Druckausübung und daher völlig zerstörungsfrei. Binnen weniger Minuten kann das Inline-System in bestehende Verpackungslinien integriert werden und es sind dafür keine Modifikationen der Förderanlagen erforderlich.

M-Back installierte Ishida AirScan im April 2016. Ihren Platz fand die Maschine am Ende der Verpackungslinie, eingefügt zwischen weiteren Kontrollsystemen und der Etikettierung. Seitdem hat die Qualitätssicherung ein neues Niveau erreicht. Rund drei Prozent der Verpackungen werden als undicht erkannt, mittels einer Luftdüse ausgeschieden und in eine Sammelkammer befördert zur anschliessenden Neuverpackung.

Die Vorgabe von M-Back war die sichere Identifikation von Leckagen ab 0,4 mm Durchmesser und die Einhaltung wird regelmässig überwacht, indem Verpackungen mit einer entsprechenden Nadel angestochen und getestet werden. «Wir finden aber definitiv sogar noch kleinere Löcher», berichtet Marcel Schwebler. «Zur Veranschaulichung: Beim Eintauchen der beanstandeten Verpackungen im Wasserbad ist kein Gasaustritt zu beobachten. Im Labor können wir aber die veränderte Zusammensetzung der Gasmischung nachweisen.»

«Bei der Geschwindigkeit alternativlose Qualitätskontrolle»

Im Zweischichtbetrieb kontrolliert Ishida AirScan 3 500 Schnecken-Rollen Verpackungen pro Stunde, was einer Bandgeschwindigkeit von 30 Metern pro Minute entspricht. «Bei der Geschwindigkeit gibt es keine Alternative zum AirScan System», so Schwebler, der auch die Anwenderfreundlichkeit und Verfügbarkeit hervorhebt.

Die Bedienung des weitgehend wartungsfreien Systems sei extrem einfach und sicher. Für Produktwechsel sind keine Änderungen der Einstellungen erforderlich, einzig der höhenverstellbare Kontrollarm mit dem Sensorkopf muss mitunter den unterschiedlichen Verpackungshöhen angepasst werden. Die Trockenreinigung vor und nach jeder Produktionscharge ist binnen zehn Minuten erledigt.

Die gesammelten Produktionsdaten lassen sich als Schichtberichte ausdrucken. Zukünftig will M-Back das System Ishida AirScan auch an eine Produktionsauswertungssoftware anbinden.

Das Qualitätsplus geht einher mit deutlich reduzierten Arbeitskosten, weil die beiden ehemals für die Sichtkontrolle eingesetzten Mitarbeiter heute für andere Aufgaben zur Verfügung stehen. Entsprechend positiv fällt die Bewertung von Marcel Schwebler aus: «Als Inline-Leckagedetektion ist Ishida AirScan für uns Gold wert!»

In Gebesee bei Erfurt ist der Sitz und Produktionsstandort der M-Back GmbH. Als Thüringens grösster Backwarenhersteller bietet das Unternehmen ein fein abgestimmtes TK- und Kühlwarensortiment von Aufback-Produkten mit hohem Convenience-Grad. M-Back wurde erst 2009 gegründet und gehört mehrheitlich der Molkerei Meggle (Wasserburg), die zugleich ein Hauptabnehmer des Unternehmens ist. Mit über 300 Mitarbeitern und modernster Anlagentechnik werden jährlich mehrere hundert Millionen Baguettes und Brötchen produziert zur Auslieferung an Grosshandel und LEH, Gastronomie und Gemeinschaftsverpflegung. Dabei tritt M-Back im Markt nicht unter seiner Hausmarke auf, sondern produziert konsequent für Handels- und Eigenmarken seiner Kunden. (www.mback.de)

ITECH AG vertreibt und installiert innovative Verpackungstechnologien für den Lebensmittel- und den Non-Food-Bereich. Angeboten werden effiziente Maschinen für das Verwiegen, das Abfüllen und Verpacken sowie die Qualitätskontrolle. Kunden erhalten auch komplette Linienlösungen und Service aus einer Hand. ITECH AG ist die offizielle Ishida-Vertretung in der Schweiz.


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